Jennifer Wichers van topsporter naar ondernemer

Topjudoka Jennifer Wichers gaat de laatste fase van haar studie Sportmanagement aan de Hanzehogeschool in, als ze merkt dat het ondernemerschap haar meer en meer trekt. Hoewel ze jarenlang elke dag al haar beschikbare uren in het judo stopte en de gouden Olympische medaille haar ultieme droom was, wilde Wichers meer. Uitdaging, zichzelf ontwikkelen en dan het liefst in combinatie met de door haar geliefde sport. Inmiddels heeft ze haar eigen bedrijf, is ze trekker van het project Start Up Assist en gaat ze ook als ondernemer voor goud.

Tekst: Jasper de Vries
Fotograaf: Jan Zeeman

‘Elke dag stond volledig in het teken van judo, ik gaf er alles voor,’ begint Wichers haar verhaal. ‘Dat deed ik bewust, maar wat het uiteindelijk op gaat leveren is heel onzeker. Dat kan een gouden medaille zijn waar ik van kleins af aan over heb gedroomd. Maar stel dat ik hem ooit win, wat dan? Daar ben ik heel concreet over gaan nadenken. Ik kan hem aan de muur hangen. Of misschien komt die ergens in een kast. Toch heb ik dan niet het gevoel echt concreet iets te hebben. Dus ben ik verder gaan kijken. Alle energie die ik in het judo stop en eruit haal, wat kan ik daar nog meer mee? En hoe kan ik dat tastbaar maken? Daar ben ik naar op zoek gegaan.’

Judo Your Business
Inmiddels heeft Wichers de antwoorden gevonden. Ze schreef haar afstudeerscriptie over de combinatie van judo en ondernemerschap, een onderzoek waarmee ze de Sport Innovatie Prijs won. Niet veel later vond ze zichzelf terug op het Sportmanagementcongres in Warschau om haar bevindingen te presenteren. ‘Mijn onderzoek bevestigde dat de judosport als inspiratie en ondersteuning kan worden ingezet op het gebied van ondernemerschap en management,’ vertelt Wichers. ‘Binnen mijn scriptie heb ik met name ingezoomd op het individuele niveau. Judo is natuurlijk een individuele sport. Toch heb je anderen nodig om het te kunnen doen. Dat is heel goed te relateren aan de ondernemende houding van een individu, maar ook van een team of een hele organisatie.’

“Alle energie die ik in het judo stop en eruit haal, wat kan ik daar nog meer mee? Daar ben ik naar op zoek gegaan”

‘Dat ik de Sport Innovatie Prijs won en mijn onderzoek vervolgens op zo’n groot podium mocht presenteren, dat gaf wel echt een boost,’ gaat de in Friesland geboren judoka verder. ‘Het verhaal klopt gewoon. Als onderzoeker moest ik onafhankelijk blijven. Ik kon moeilijk zeggen dat judo zeer bruikbaar is, zonder het te kunnen onderbouwen. Toen ik dat kon, was het tijd het ook in de praktijk te brengen. Daarom heb ik een eigen programma samengesteld, Judo Your Business. Het laat zien hoe judo inzetbaar is om het ondernemende gedrag van een individu te ondersteunen en inspireren. Met dat programma ben ik nu op pad en ik heb het inmiddels bij meerdere bedrijven mogen toepassen. Judo op strategisch niveau, dus echt als metafoor. Maar ook heel concreet: judopakken aan en ervaren! Het is heel gaaf, de reacties zijn ontzettend positief. Andere mensen begrijpen het, dat geeft mij ook weer veel vertrouwen.’

De Jennifer Wichers B.V.
Met haar eigen bedrijf is Wichers onlangs definitief de ondernemerswereld in gedoken. Althans, zo lijkt het. Haar eigen bedrijf bestond namelijk al langer. ‘Mensen kennen mij als de judoka, maar ik ben ook iets nieuws aan het opbouwen. De Jennifer Wichers B.V., zo grapte ik wel eens. Daar zit nu best een kern van waarheid in. Natuurlijk valt de judoka Jennifer daaronder. Daarnaast geef ik judoclinics en ben ik bezig met een webshop. Niet specifiek voor de verkoop hoor, vooral om het draagvlak te vergroten.’ Uit de manier waarop Wichers er over praat, spreekt pure liefde en enthousiasme. ‘Judo is ook fantastisch,’ verklaart ze. ‘Net als ondernemen. Daarom vind ik het zo mooi om te doen wat ik nu doe.’

Community voor startups
Wichers timmert niet alleen met haar eigen bedrijf aan de ondernemersweg. Direct na haar afstuderen is ze als docent-assistent bij het Instituut voor Sportstudies aan de slag gegaan. In die functie geeft ze onder meer colleges binnen het vak Sportbusiness & ondernemerschap. Alsof haar weken nog niet vol genoeg zaten, kwam daar al snel een uitdaging bij basketbalclub Donar bij. Vanuit de Hanzehogeschool wordt ze gedetacheerd om deel uit te maken van het team dat het project Startup Assist trekt. Met dit project wil de basketbalclub een platform bieden waar jonge ondernemers en gevestigde bedrijven elkaar kunnen vinden.

“Mensen kennen mij als de judoka, maar ik ben ook iets nieuws aan het opbouwen. De Jennifer Wichers B.V., zo grapte ik wel eens. Daar zit nu best een kern van waarheid in”

‘Kort gezegd maken de gevestigde bedrijven het voor startups mogelijk om deel te nemen aan Startup Assist,’ legt Wichers uit. ‘De gevestigde bedrijven betalen om een x-aantal startups in te brengen. Daar haalt Donar de inkomsten uit en het bindt bedrijven aan zich. Voor startups is het een mooie kans, omdat ze direct meegenomen worden in een netwerk waarin ze anders veel moeilijker terechtkomen. Binnen de Startup Assist community ontstaat een web van kennis, kunde en diensten die uitgewisseld kunnen worden.’

Kruisbestuiving
Naast de win-situatie voor Donar en startups, profiteren ook de gevestigde bedrijven van het initiatief. Grote organisaties bewegen wat minder snel dan een startup. Daarom maken die bedrijven graag gebruik van de expertise van deze vernieuwende, beginnende bedrijven. Wichers: ‘Er ontstaat een mooie kruisbestuiving. Binnen de community probeert iedereen van meerwaarde te zijn voor anderen. Diensten, netwerken en kennis worden allemaal uitgewisseld. Zo creëren we een maatschappelijke meerwaarde, met Donar als mooi platform.’

Zelf praat Wichers veel met bedrijven die startups willen inbrengen of startups die zich aan willen sluiten bij Startup Assist. Sommige startups kunnen zich namelijk ook zonder ingebracht te worden aansluiten bij deze community. ‘Er moet altijd voor alle partijen een duidelijke meerwaarde zijn. We zijn opzoek naar zoveel mogelijk diversiteit in de groep.’ De lijst van bedrijven en startups wordt steeds langer, sommige startups moeten in de wachtrij. ‘Eigenlijk is Startup Assist zelf ook een startup. In september was de lancering en je merkt nu dat de bal echt is gaan rollen. Ik hoor enkel positieve geluiden, er zit heel veel energie in. Het kan echt uit gaan groeien tot iets heel moois. Eigenlijk is dat het nu natuurlijk al.’

Wichers is nog lang niet uitgepraat. Het enthousiasme waarmee de woorden over de tafel vliegen, de twinkeling in haar ogen. De ondernemende judoka heeft haar plek helemaal gevonden. De ondernemerswereld is nu ook háár wereld.

Bron: Noordblog

Facebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedintumblrmail

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *